19:42 

Найтмарчик 3: Приключения в Фортуне - глава 4, глава 5, глава 6

ShadowKyrie
We shall never surrender! ©
Название: Найтмарчик 3: Приключения в Фортуне
Авторы: ShadowNero & ShadowKyrie
Фандом: Devil May Cry
Категория: гет
Пэйринг/персонажи: Найтмар/Триш, Неро/Кири, Данте, Леди
Рейтинг: PG-13
Жанрs: юмор, приключение, романс, АУ
Предупреждения/примечания:
1. Данный текст является продолжением "Жизнь, Смерть и Любовь Найтмарчика" и "Найтмарчик 2: Возвращение Найтмарчика".
2. Текст является юмористическим ау про зелёного желедемона.
3. ООС персонажей.
4. Действия развиваются в постгейме DMC4.

Глава 4


Обратную дорогу Данте помнил смутно. Сначала они вернулись в главный зал, с которого и началось их путешествие по штабу, затем Неро повёл его по очередному коридору, пока спустя две или три развилки не вывел его к лифту с массивными бронированными дверьми.
- Да у вас тут лабиринт, - хохотнул Данте, поправляя свёрток с мечом на плече, - без карты и не разберёшься.
- Мог бы оставить меч в кабинете, было бы проще, - заметил Неро, активируя лифт своим ключом.
- Ещё чего, - Данте добродушно похлопал свёрток, - своя ноша не тянет.
Неро пожал плечами и первый зашёл в приоткрывшиеся двери лифта. Данте последовал за ним, предварительно сняв меч с плеча, чтобы поместиться в кабину лифта.
Как только они оба оказались внутри, Неро нажал единственную кнопку на приборной панели, двери закрылись и кабина начала спуск.
- Надеюсь, он не застрянет? – на всякий случай уточнил Данте, прислоняясь спиной к стенке кабины. - Я не знаю, есть ли у меня клаустрофобия, и я бы не хотел сейчас это проверять.
- Если ты перестанешь смещать центр тяжести, то всё будет нормально, - хмыкнул Неро и Данте, хоть и одарил недоверчивым взглядом, всё же выпрямился. Не успел он это сделать, как лифт мягко замедлил ход, двери открылись, и Данте с Неро покинули кабину.
Помещение, в котором они оказались, по размерам не уступало добротному самолётному ангару, притом выстроенному вертикально, будто бы самолёт намеревались ставить носом вверх.
В центре площадки возвышался Спаситель. Когда Данте видел его в последний раз, Спаситель был изрядно поломан, не без участия самого полудемона. Теперь же гигантская статуя выглядела как новенькая. Трещины и сколы были заделаны, лицо отреставрировано, а кристаллы на руках и ногах были удалены. Осталось только два – в груди и во лбу.
Руки и ноги Спасителя были зафиксированы в креплениях, удерживая статую в вертикальном положении, а по полу к нему тянулись сотни толстых кабелей и проводов. На множестве мониторов, перед которыми суетились люди, мигали цифры и строчки информации, которые могли понять только техники.
- Твою ж… - выдохнул Данте.
- Поражает, а? – усмехнулся Неро, - мы здорово над ним поработали.
- Сэр! – к ним подбежал человек в форме Ордена, поверх которой был накинут белый лабораторный халат, - хвала Спасителю, вы здесь! Второй реактор нестабилен, угроза утечки, нужно немедленно произвести замену!
- И в чём проблема? – Неро окинул Спасителя оценивающим взглядом.
- У нас не хватает людей, - техник оглянулся на рабочих за его спиной, сверяющих показания с большого прибора у подножия Спасителя, - я прошу вас выделить нам дополнительные силы!
- Сколько людей вам требуется?
- Минимум один взвод.
- Я перенаправлю вам людей с тренировочной площадки, - кивнул Неро, - начинайте подготовку реактора.
- Слушаюсь! – в голосе техника слышалось явное облегчение.
- Пацан, ну нафига? – с какой-то тоской спросил Данте, когда техник отошёл. - Вам всем что, прошлого раза было мало?
- Не торопись с выводами, - Неро повернулся к Данте, - Спаситель был проектом Ордена ещё до становления Санктуса. По меньшей мере глупо сворачивать многообещающий проект из-за амбиций одного человека.
- Тебе напомнить, к чему это привело? – нахмурился Данте.
- В этот раз будет иначе.
- Ты уверен?
- У нас нет одержимого демонами старика, - Неро фыркнул, - плюс мы почти исключили магию. Теперь статуе не требуется ни человеческая, ни демоническая энергия для активации.
- Ты говоришь о Ямато?
- В том числе, - Неро повернулся лицом к статуе, - совсем без магии обойтись не вышло, но большую часть функций мы реализовали в простой механике. Он теперь больше машина.
- Да ну, - Данте скептически оглядел исполина, - но ты не ответил на мой вопрос.
- Который?
- Нафига тебе эта статуя? Ты сам не справляешься? – Данте пристально посмотрел на Неро. - Или тебе понравилось быть батарейкой? Если проблема в излишке энергии, то я знаю одну прекрасную куколку, которая тебе с этим поможет.
- Иди ты, - Неро отмахнулся и фыркнул. – В любом случае Спаситель не опасен и не может функционировать без команды операторов. Это всего лишь инструмент, и он в наших руках.
Данте промолчал, разглядывая статую. Неро тоже не стал продолжать разговор и отошёл, чтобы переговорить с одним из рабочей группы.
- Хватит дуться, - сказал Неро, через некоторое время возвращаясь к Данте, - или ты думаешь, что я вдруг решу захватить мир?
- Да нет, я просто задумался, - усмехнулся Данте, - всё-таки ты сильно изменился. Я думал, ты будешь таким же, как раньше, а ты теперь вон какой.
- Могу "как раньше" надавать тебе по шее.
- Да ну? – Данте демонстративно потянулся и размял шею, - А силёнок хватит?
- Хех, - ответил Неро после непродолжительного молчания, - я рад, что ты снова здесь.
Данте в ответ лишь усмехнулся.
- Ладно, тут мы закончили, пора возвращаться, - Неро махнул рукой, приглашая Данте возвращаться к лифту, - нам ещё нужно совершить набег на ближайший супермаркет.
- И кое-кому сегодня ещё предстоит поразить нас своим кулинарным мастерством, - напомнил Данте.
Когда лифт поднял Данте и Неро обратно наверх, в главном зале их ждал небольшой сюрприз в лице Кири, которой явно надоело сидеть одной в кабинете.
- А вот и вы! – обрадовалась Кири, едва завидев Неро. - Я начала волноваться.
- Прости, что задержались, - ответил Неро, подходя ближе, - возникли неполадки с одним из реакторов, но ничего опасного. Кстати…
Неро махнул рукой, подзывая к себе одного из рыцарей.
- Отправьте тренировочную группу на площадку подготовки Спасителя. Предстоит заменить генератор и не хватает рабочих рук.
- Слушаюсь!
- Так что там с пиццей, милая барышня? – улыбнулся Данте, когда рыцарь отошёл.
- Сначала нам придётся сходить за продуктами, - Кири показала Данте несколько исписанных листов, - я написала список.
Данте закатил глаза.
- А без прогулки по магазинам нельзя обойтись?
- Нет! – Кири озорно улыбнулась. – Никакой пиццы без похода по магазинам.
- Пощади, о юная леди, я так устал с дороги, - театрально взмолился Данте, но тут же улыбнулся: – Хоть готовить меня не заставят?
- Я тебя к готовке сам не подпущу, - фыркнул Неро.
- Настоящее гостеприимство, - оценил Данте. – Ну, далеко до вашего продуктового?

***

Когда они, наконец, добрались до дома, на улице уже темнело. Поход в магазин завершился удачно, поэтому Данте с Неро несли по два увесистых пакета с продуктами. Данте, кроме этого, держал под мышкой свой меч, поскольку Неро запретил ему ходить с оружием по улице, во всяком случае – пока.
- Кажется, мы что-то забыли, - вздохнула Кири, перелистывая список продуктов. - Это взяли, это взяли, это тоже…
- Для пиццы нам всего хватит, - заметил Неро, - если вдруг что, докупим завтра остальное.
- Слушай, а что мне надо сделать, чтобы с меня тоже на кассе не хотели деньги брать? – спросил Данте, поправляя сползающий меч.
- Спасти город? – хихикнула Кири.
Неро вдруг остановился.
- Странно, - пробормотал он.
- Что случилось? – Кири подошла ближе
- Триш всё ещё не пришла, - Неро кивком головы указал на дом.
- И правда, - Кири задумчиво огляделась, - может, она ещё ищет подарки?
- До парка отсюда не так уж и далеко, - пожал плечами Неро, - хотя, может быть…
- За Триш не волнуйтесь, - Данте прошёл мимо них и первым направился к дому, - это не женщина, а молния во плоти. Кроме того, с ней супер-желе.
- Эта крошка? – удивилась Кири.
- Эта крошка может вымахать до размеров небоскрёба и сожрать ваш город в один присест, - проворчал Данте.
Неро и Кири озадаченно переглянулись.
- А неплохой у вас домишко, - продолжил Данте, вертя головой, - внутрь-то войдём, или ужинать будем на свежем воздухе?
Неро в ответ лишь закатил глаза и, поставив один из пакетов на землю, принялся возиться с ключами и замком. Первой внутрь он пропустил Кири, а когда следом за ней направился Данте, Неро вдруг встал в дверном проёме, преграждая путь.
- Стой, - сказал он.
- Нормально, - фыркнул Данте, - вы же сами нас пригласили!
- Ботинки, - Неро указал Данте на ноги. Данте послушно опустил голову, даже слегка переступил с ноги на ногу и поднял на Неро непонимающий взгляд.
- Что «ботинки»? Хочешь себе такие же прикупить? Это, дружок, штучная работа, - Данте широко ухмыльнулся, - и тебе придётся ехать к мастеру в гости, потому что дистанционно он не работает.
- Ботинки сними, - утонил Неро.
- Это не твой размер, - возразил Данте.
- И возьми тапочки.
- Что? – Данте моргнул, - зачем это ещё?
- Кири мыла полы, - пояснил Неро, - они чистые. И я хочу, чтобы они такими и оставались. Так что ты снимаешь ботинки и надеваешь тапочки.
Данте проследил за рукой Неро, увидел полочку с обувью и вздохнул.
- Парень, ты хоть представляешь, как я нелепо буду выглядеть? Стильный костюм и пушистые домашние тапочки?
Ответить Неро помешал звонкий голос Кири:
- Мальчики, ну где вы там?
- Кто там хотел ужинать на свежем воздухе? – негромко спросил Неро.
- Иду, иду! - ответил Данте, повесил свой плащ на вешалку и принялся разуваться. Довольно кивнув, Неро закрыл дверь и присоединился к Данте. Через пять минут оба вошли на кухню уже без верхней одежды и в домашних тапочках.
- Помогите мне разобрать продукты, - попросила Кири, выдвигая стулья, чтобы поставить на них пакеты. Втроём это не заняло много времени, Данте и Неро подавали продукты, а Кири с ловкостью профессионального игрока в «Тетрис» утрамбовывала их в холодильник.
Когда с продуктами было закончено, Кири сияющим взглядом обвела кухню и скомандовала:
- А теперь моем руки и принимаемся за готовку! – и первой вышла из кухни.
- Ну а так как я готовить не собираюсь, то и мыть руки мне не надо, - беспечно сказал Данте, но нахмурился, перехватив серьёзный взгляд Неро.
- Ты слышал её, - громким шепотом сказал он, - лучше тебе сделать так, как она говорит. Прямо сейчас.
Данте хотел возразить, но не успел: на кухню вернулась Кири. Выглядела она заметно посвежевшей и тут же принялась протирать стол, попутно раскладывая необходимую кухонную утварь.
- Неро покажет ванную, - сказала она, не отвлекаясь от работы.
- Покажу, - согласился Неро и похлопал Данте по плечу. Тому ничего не оставалось, кроме как последовать за Неро и вымыть руки. Когда они вернулись, Кири уже включила духовку и доставала из холодильника нужные продукты.
- Я так понимаю, что начнёте вы с приготовления теста? – поинтересовался Данте, с удобством устраиваясь на угловом диванчике.
- Не совсем, - улыбнулась Кири и жестом фокусника достала из морозильной камеры плотный белый кулёчек. – Тесто у нас уже есть. Разморозим и можно готовить.
- Ого, - оценил Данте, - стоп. А зачем тогда было идти за продуктами, раз у вас всё готово?
- Потому что мне всё равно нужно было за ними сходить, - Кири хихикнула под подозрительным взглядом Данте, - а ещё нам нужна была начинка для пиццы.
- Какая пицца без начинки, - согласился Данте.
- Может, пока чаю? – спохватилась Кири, но Данте покачал головой.
- Мама всегда учила меня, что десерт вкуснее только после основного блюда. Так что я подожду. А ещё я хочу посмотреть, как её будете готовить вы.
Неро даже не переоделся, накинув поверх формы ордена розовый передник с вышитыми на нём сердечками. Данте с любопытством на него уставился.
- Ни слова, - отрезал Неро, - или вместо пиццы будет чай.
- А я что? Я, может, даже завидую, - с серьёзным видом ответил Данте, - этот передник так подходит к твоим... К твоей..
- Форму прикрывает - и ладно, - проворчал Неро.
- Кстати, не боишься её запачкать?
- Нет, - ответил Неро, пододвигая к себе пакет с мукой.
- А почему?
- Потому что самое страшное, что может случиться с формой – демоническая кровь, - шепотом ответила Кири.
- Хуже только кислотная демоническая кровь, - таким же шепотом ответил Данте. – Вот, помню, был я в желудке у одного…
- Не за столом, - строго сказал Неро, бросая взгляд на Кири.
- Всё в порядке, - она покачала головой, ловко нарезая овощи и копчёности, - я не ем и вполне могу послушать. Данте, вы же помыли руки?
- Даже с мылом, - пошутил Данте, - и давай уже на «ты», а то я себя чувствую дряхлым стариком.
- Хорошо, - Кири улыбнулась, - в таком случае, тебя не затруднит взять тёрку и сыр?
- Никаких проблем, - хохотнул Данте и поднялся. – Я так и знал, что без меня у вас пицца не получится.
Работа шла слаженно: Кири, подготовив начинку для пиццы, переместилась к раковине мыть посуду. Неро, как только закончил придавать тесту форму, смазал его соусом, разложил грибы, копчёную колбасу, помидоры и перец. Завершающим этапом он засыпал всё натёртым сыром, и пицца торжественно отправилась в духовку.
Данте окинул взглядом стол, с которого Неро ловко убирал остатки муки, подпёр щёку кулаком и спросил:
- Интересно… а чему ещё тебя научили на курсе подготовки рыцарей?
- Не забывать свои вещи, - парировал Неро. - Триш всё ещё нет.
- Уже почти стемнело, - Кири вытерла руки полотенцем и озадаченно посмотрела в окно, - уж не случилось ли чего…
- Наверняка решила устроить со своим демоном романтическую прогулку, - проворчал Данте, доставая из кармана телефон, - сейчас мы им кайф-то и обломаем.
Однако телефон Триш молчал. Данте прослушал серию длинных гудков, после чего вызов сбросился.
- Не отвечает, - пожал плечами Данте в ответ на взгляды Неро и Кири, - ничего, подождём ещё немного.

***

И вот уже был накрыт стол: пицца доходила в духовке и её ароматы витали в кухне, дразня воображение и разжигая аппетит. Закатное солнце, окрашивающее комнаты золотистым светом, окончательно зашло. Они накрыли стол в гостиной, задёрнули шторы и включили потолочные светильники, чтобы создать уютную атмосферу.
Вот только Данте не чувствовал себя уютно. Он, после площадки со Спасителем, не был уверен, что в городе не будет ещё каких-нибудь сюрпризов. Что-то было не так.
Он ободряюще улыбнулся на обеспокоенный взгляд Кири и в очередной раз достал из кармана телефон.
- Ну же, Триш, возьми трубку, - пробормотал Данте, слушая гудок за гудком.
- Думаешь, что-то случилось? – Неро, до этого мирно мывший посуду, обернулся.
- Да она наверняка всё ещё дуется, - проворчал Данте, небрежно захлопывая и убирая свой телефон. – Или телефон потеряла ещё у…
- Мы поняли, - кивнул Неро. – Думаешь, она заблудилась?
- Или тоже решила зайти в магазин? – предположила Кири. Она отложила полотенце, которым вытирала посуду, и взяла с крючка прихватки.
- В любом случае она могла уже раза три… - Данте заметил манёвр Кири и встал из-за стола. – Позволишь мне помочь?
Он очаровательно улыбнулся и ловко перехватил у неё прихватки.
- План такой: пацан моет посуду, ты её вытираешь а я достают пиццу.
Данте подмигнул, одновременно с этим бросая взгляд на настенные часы. Ещё немного и у него окончательно закончатся все варианты, где Триш могла так долго пропадать. А значит, как бы это было не печально, пицце придётся подождать.

Глава 5


Всё произошло так быстро, что Найтмарчик не успел толком ничего понять: вот перед ним был аппетитного вида демон, а через мгновение он уже удирал от разъярённой Богини, да ещё прихватив с собой один из пакетов! Найтмарчик, пылая праведным гневом, тоже отправился в погоню, но был слишком маленьким и почти мгновенно потерял свою Богиню из виду: так быстро и высоко она прыгала.
- Буль-буль-буль! – заволновался он, - буль!
Но Богиня его уже не слышала.
И Найтмарчику не оставалось ничего другого, как бросить шуршащие пакеты и пуститься следом, поглощая по пути листики, веточки, камушки и прочие предметы, которые попадались ему на пути. Масса набиралась ужасно медленно, поскольку передвигаться Найтмарчику приходилось осторожно, чтобы не попасться на глаза тем редким двуногим, которые всё ещё бродили по улице.
Ориентируясь на свои ощущения, Найтмарчик вскоре выполз на безлюдную улочку, где позволил себе стать больше, отужинав привлекательным на вид мусорным баком, и закусив не пойми откуда взявшимся цветочным горшком. Теперь Найтмарчик чувствовал себя увереннее и мог передвигаться быстрее, а значит – догнать Богиню! Он не сомневался, что демону и так приходится несладко, но искреннее надеялся, что Богиня придержит его до появления Найтмарчика, Или оставит ему хотя бы ножку.
Только когда Найтмарчик прополз мимо одной и той же вывески в третий раз, он понял, что здесь что-то не так. Он мало того, что ползал кругами, так ещё и не мог точно сказать, где находится его Богиня. Она словно была везде и нигде одновременно, странный гул не позволял Найтмарчику ориентироваться по своему внутреннему компасу и притуплял чувства.
Да и сам Найтмарчик ощущал себя весьма странно: он не мог точно сказать, из какой стороны приполз, и в какую направляется, а в миниатюрных глазках всё сильнее и сильнее темнело. Более того, его желеобразное тело словно подвергалось воздействию чудовищного давления и пыталось растечься, как это было во время подводного путешествия.
Не так Найтмарчик представлял себе…
- Буль! – он хлопнул себя щупальцем повыше глазок. – Буль-буль!
По желеобразному телу прошла дрожь, Найтмарчик собрался в более упругую массу и пополз вперёд. Пусть давление никуда не делось, но так он мог хоть немного минимизировать ущерб.
Света отчаянно не хватало из-за высоких домов и того, что стремительно темнело. Найтмарчик просто сходил с ума, и вместе с ним сходили с ума его демонические органы чувств. Он полз и натыкался на стены, проедал их насквозь, оказываясь в странных помещениях, вновь упирался в стены и полз дальше. Это место казалось ему бесконечно ужасным лабиринтом и Найтмарчику здесь не нравилось, но он не мог уйти, не найдя свою Богиню.
- Буль… - с ужасом вдруг осознал Найтмарчик, - буль-буль-буль!
Паника накрыла его, и он принялся ползать вперёд-назад: а вдруг Богиня уже вернулась, а его нет? А если она не сможет его найти? А если на шум сбегутся двуногие, горшок которых он слопал? А если…
От мрачных мыслей Найтмарчика отвлёк пронзительный писк, перекрывающий энергетический гул. Перестав ползать, Найтмарчик замер и прислушался. Звук был знакомым, в нём Найтмарчик узнал звенящую коробочку Богини, которая та иногда носила с собой.
Собравшись с силами, Найтмарчик попрыгал на звук, натыкаясь на разбросанный мусор, с размаху размазываясь тонким слоем по стенам домов, и только чудом умудрился никуда не свалиться.
Он только надеялся, что эта штука будет трезвонить подольше, и тогда он сможет найти свою Богинечку.
- Буль-буль? – позвал он, когда оказался близко с громким звуком. – Буль?
Найтмарчик, стараясь не думать о том, что Богиня просто выронила эту штуку, подполз ближе и принялся ощупывать прилегающее пространство. Благословенная звонилка замокла, а щупальца почти мгновенно наткнулись на мягкое и одетое, так что Найтмарчик понял – вот она, Богиня!
Но почему она лежит и не отвечает Найтмарчику?..
- Буль-буль? – он осторожно пошевелил её, - бу-у-уль?
Неужели она решила поспать, так и не пожелав ему «спокойной ночи» и «вкусных снов»? А может, этот гул вызвал у неё головную боль и она решила прилечь? Где-то на краю сознания зрела другая, куда более страшная мысль, но Найтмарчик не думал о ней, Богиня просто устала и легла отдохнуть, и ничего больше, она не может оставить его одного, просто не может…
Вновь перерастающие в панику метания Найтмарчика прервались странным негромким звуком. Найтмарчик замер, и тут же звук повторился, более того – его издавала Богиня!
- Буль! – обрадовался Найтмарчик.
- Найтмар? – он почувствовал прикосновение, а затем услышал шорох. Найтмар не видел, но предполагал, что Богиня поднялась на свои чудесные ноги, опираясь на Найтмарчика. Конечно, он был желеподобным демоном, но и желе может быть плотным, особенно когда от этого зависела устойчивость любимой Богини
- Буль-буль? – он заботливо потрогал её за вкусный сапожок.
- Голова просто раскалывается, - пробормотала Триш. По едва слышному шороху он понял, что Богиня приложила руки к голове.
- Буль… буль? – предложил Найтмарчик.
- Клей здесь не поможет, - слабо ответила Триш, - давай скорее убираться отсюда.
- Буль, - согласился Найтмарчик и спросил: - буль-буль?
- Не думаю, что та лужа была вкусной. Пойдём, - Триш вздохнула, - нам ещё нужно найти пакет.
Так они и шли некоторое время, бок о бок, придерживая друг друга, и чем дальше они отходили – тем лучше себя чувствовал Найтмарчик. Вскоре гул отошёл на второй план, а затем и вовсе стал едва различимым. Мир окрасился яркими красками, когда к Найтмарчику вернулись зрение и ориентация в пространстве. Даже походка Богини стала увереннее, по крайней мере она уже не держалась за Найтмарчика.
- Буль, буль… Буль?
- Да, я знаю, куда нам идти, это не так далеко… - рассеяно ответила Триш.
- Буль!
- Гул… - Триш поморщилась, - Да, я его слышала, это какая-то аура или что-то подобное. Кажется, я даже отключилась на какое-то время.
- Буль-буль, буль-буль!
- Сейчас всё хорошо, не волнуйся. Погоди-ка, я вижу пакет. Подожди здесь, ладно?
Найтмарчик наблюдал, как его Богиня подошла к лежащему на земле пакету и присела рядом, а затем услышал шуршание и звук, который издают небольшие камушки, трущиеся друг о друга.
- Чёрт, разбилось, - выругалась Триш, - с этим лучше к ним не возвращаться. Давай сделаем вид, что этого пакета не было?
- Буль? – удивился Найтмарчик – Буль-буль?
- И правда, о каком пакете я говорила… - улыбнулась Триш, и от её улыбки Найтмарчику стало чуть легче.
- Буль-буль? – предложил он.
- Точно, пойдём заберём остальное, - Триш оглянулась через плечо, - а потом я бы хотела получить кое-какие ответы.


***

Вечер переставал быть томным. Данте всё чаще поглядывал на часы, ощущая смутное беспокойство. Это было странно, ведь он лучше других знал, на что способна Триш и в каких переделках ей приходилось бывать. Кроме того, с ней был желе-демон, и хотя Данте его недолюбливал, он не мог отрицать, что в случае опасности Найтмар сможет в одиночку остановить хоть тысячу демонов, да ещё и добавки попросит. Очевидно, что поговорку «сожрёт и не подавится» придумали как раз после знакомства с ним.
Неро и Кири тоже чувствовали себя не в своей тарелке. Неро уже связался с координатором в штабе и приказал направить один отряд в парк, а Кири, не зная, чем себя занять, продолжала накрывать на стол.
И вот, когда Данте уже собрался решительно встать и отправиться на поиски, раздался звонок в дверь.
- О, это должно быть Триш, - вмиг успокоился Данте. – И ста лет не прошло. Я открою.
- Тогда я несу пиццу! – спохватилась Кири.
Тем временем Данте уже был в прихожей и открывал дверь. В свободной руке полудемон держал пару домашних тапочек, намереваясь прочесть Триш такую же лекцию о чистоте, какую услышал от Неро. Но не успел.
Влетевшая в дом Триш выглядела взъерошенной и разъярённой. Она подвинула Данте в сторону, сунула ему пакет с подарками и решительным шагом направилась в гостиную. За ней, возмущённо побулькивая, проследовал Найтмар, попутно растворяя грязные лужицы, оставшиеся после её сапог.
- Мне тоже нужен личный демон-уборщик, - проворчал Данте, закрывая дверь.
Для Неро и Кири появление Триш тоже было сюрпризом. Ещё большим сюрпризом стало то, что последовало дальше.
- Какого дьявола здесь происходит?! – рыкнула Триш, едва появилась в гостиной.
- Ужин, - пожал плечами Неро, - мы как раз ждали тебя…
- Я не об этом! – Триш медленно выдохнула и постаралась взять себя в руки, - почему ты ничего не сказал о вратах?
- О вратах? – поинтересовался Данте, заходя в гостиную следом за Триш.
- Да, Данте, о вратах, - фыркнула Триш, - о здоровых демонических вратах, которые источают энергию на сотни метров вокруг!
Данте с глубоким удовольствием пронаблюдал метаморфозу выражения лица Неро: от мимолётной растерянности и смущения, до раздражения, которое не предвещало ничего хорошего.
- Ну и ну, пацан, - Данте погрозил Неро пальцем, - сначала статуя, теперь врата, а на десерт у нас что будет, нашествие демонов?
Данте картинно развёл руками.
- А, точно, они уже есть.
- Статуя? – переспросила Триш, поворачиваясь к Данте, - а с ней что?
Данте указал на Неро. Триш тоже повернулась к нему.
- Ты не хочешь нам ничего объяснить?
- А я должен? – Неро скрестил руки на груди.
- У тебя демонические врата посреди города, и ты ещё спрашиваешь? – Триш снова начала злиться.
- Зачем ты вообще туда полезла? – огрызнулся он. – Это дела Ордена, не ваши.
- Очень даже наши, - возразила она, - мы охотимся на демонов, а это – демоническая угроза!
- У вас своя территория для охоты, у нас – своя, - отрезал Неро, - не забывайте, что вы у нас в гостях, и это наш город.
Триш набрала воздуха, чтобы ответить и на это, но ситуацию спасла Кири, буквально вклинившись между Неро и Триш.
- Пожалуйста, успокойтесь! – Кири встала спиной к Неро, словно загородив его от Триш, - не нужно ссориться. Помойте руки и давайте ужинать, а в процессе мы с Неро вам всё расскажем.
- Кири… - Неро попытался возразить, но замолчал, стоило Кири повернуться к нему.
- Всё хорошо, - она взяла его за руку, - но будет лучше, если мы расскажем. Так будет лучше для всех.
- Так ты знала? – удивление Триш было так велико, что даже вытеснило злость.
- Разумеется, я знала, - кивнула Кири, - но давайте скорее садиться, пицца остывает.

***

- Ну что ж, - первым заговорил Данте, когда все присутствующие съели по кусочку пиццы, - парень, пицца шикарная. Бросай свой Орден и открывай пиццерию, я буду к тебе каждый день приезжать.
- Именно поэтому я предпочту дальше заниматься Орденом, - усмехнулся Неро, - но благодарю.
- Жаль, - опечалился Данте, - было бы здорово, а, Триш?
Триш, не поднимая глаз, растерянно кивнула. Первые эмоции улеглись, и теперь она чувствовала себя ужасно. Сначала они опоздали на свадьбу, затем потеряли подарки, и в довершение она сорвалась на Неро, в то время как он и Кири приготовили для них ужин.
- Всё в порядке? – обеспокоенно спросила Кири, наклоняясь к Триш.
- Я… - Триш вздохнула, - я хотела бы извиниться. Это был чертовски трудный день, я не хотела срываться на вас.
- Всё хорошо, не надо извиняться, - улыбнулась Кири, - Неро?
- Не надо, - кивнул он. - Всё в порядке.
- Буль-буль! – раздалось из-под стола.
- Ох, конечно, - Триш взяла кусочек пиццы и отправила под стол, откуда тут же раздалось довольное бульканье, - Найтмару тоже понравилась пицца. Знаете, он не ест обычную еду, но, похоже, пицца пришлась ему по душе.
- Точно не хочешь открыть пиццерию? – проникновенно спросил Данте, и все засмеялись, даже сам Неро.
- Так… Что с теми вратами? – спросил Данте, когда смех утих.
Неро посмотрел на Кири, словно искал у неё поддержки, и та одобряюще кивнула.
- Когда вы уехали, - начал Неро, - мы занялись демонтажем врат. Разрушенные врата уже не представляли угрозы, просто куски камня, которые надо было раздробить и вывезти.
- Но мы говорим не про разрушенные врата, - уточнила Триш, - а про целые.
- Верно, - согласился Неро, - мы нашли их в процессе. Двенадцать нетронутых врат, размещённых по всему острову.
- Ничего себе, - присвистнул Данте, - выходит, мы сильно схалтурили в прошлый раз.
- Эти врата уже были не так опасны, - покачал головой Неро, - они меньше, они не активны. И они были надёжно спрятаны. Некоторые находились под землёй, другие были скрыты неким подобием иллюзии, которая исчезла после смерти Санктуса. Те, с которыми сегодня столкнулась Триш, как раз из их числа.
- Целые врата прямо в городе, скрытые от чужих глаз, - хмыкнул Данте, - но зачем?
- Кто знает? – пожал плечами Неро, - может быть, они были неудачным экспериментом. А может – тузом в рукаве, которым не успели воспользоваться. В любом случае мы решили их уничтожить.
- Но почему не уничтожили? – спросила Триш.
Неро потупил взгляд.
- Мы не смогли.
На мгновение в гостиной воцарилась абсолютная тишина, нарушаемая лишь побулькиванием Найтмарчика.
- Не смогли? – переспросил Данте, - ты не смог? Ты?
- Да, - кивнул Неро, - одиннадцать врат разломать было просто, но с этими у нас возникла проблема.
- Гул, - тихо сказала Триш.
- Гул, - подтвердил Неро. - По всем признакам врата были не активны, но по непонятной мне причине они излучали колоссальную демоническую энергию. К счастью, с ограниченным радиусом, но всё равно невероятно мощную. Иллюзия Санктуса не только скрывала их, но и сдерживала воздействие. Без неё у людей, проживающих вблизи врат, начинались головные боли, вспышки агрессии, потеря сознания. А ведь мы говорим о тех, кто жил даже не в радиусе воздействия.
- Я… тоже потеряла сознание, - призналась Триш и вздохнула, - услышала какой-то гул, а затем отключилась. У меня до сих пор болит голова, а про агрессию я даже говорить не хочу.
- Я попытался разрушить врата, - продолжил Неро, - но чем ближе я подходил к ним, тем слабее становился.
- Буль-буль! – пробулькал Найтмарчик из-под стола, - буль!
- Найтмар говорит, что тоже чувствовал подобное, - Триш озадаченно потёрла шею, - хотя он и сам демон.
- Это очень странная энергия, - Неро сжал и разжал пальцы на демонической руке, - кроме того руку жгло так, будто в неё воткнули раскалённые спицы. В конце концов я тоже потерял сознание, а очнулся уже в госпитале.
- Это было ужасно, - выдохнула Кири, - Неро упал и забился в конвульсиях, мы с трудом смогли вытащить его, так как люди не могли сделать и десятка шагов в зону поражения.
- И как вы это сделали? – удивился Данте, подаваясь вперёд.
Теперь уже Кири вопросительно посмотрела на Неро и тот, помедлив, кивнул, откинувшись на спинку стула.
- Несколько рыцарей надели доспехи, - тихо проговорила Кири, - те, что вы видели в прошлый раз. Они… Они…
- Они защищены особыми символами и оберегами, - продолжил Неро, мягко накрыв руку Кири своей, - эти доспехи помогают сопротивляться демонической энергии. После опытов Агнуса в нашем распоряжении осталось лишь несколько нетронутых комплектов, они и пригодились. Вот только они не были рассчитаны на энергию такой силы.
Неро тяжело вздохнул, опустив голову.
- Мы хоронили их в доспехах, поскольку не смогли снять. Они расплавились от перегрузки.
Данте и Триш молча переглянулись, не зная, что сказать.
- То были лучшие из нас, - Неро сглотнул, - и они погибли.
- Но спасли тебя, - уточнила Кири, - если бы не они, то ты…
- То я бы мог там и остаться, - вздохнул Неро, - я знаю.
- Но почему ты не позвал нас? – осторожно спросила Триш, - И что Данте говорил о статуе?
- И именно для этих врат мы восстанавливаем Спасителя, - проигнорировал первый вопрос Неро. – Хотя лучше сказать «переделываем». Сначала мы хотели просто уничтожить его, но ситуация с вратами требовала решения. Спасителя создавали невосприимчивым к любым воздействиям, в том числе – к воздействию различных типов энергии. И с его помощью мы уничтожим врата. А до тех пор район оцеплен, люди переселены в другие дома, по периметру стоят наши рыцари. Я вообще удивляюсь, как ты туда попала.
- По крышам, - улыбнулась Триш.
- Вот как, - Неро покачал головой, - брешь в защите. Спасибо, что указала нам на это.
- Ты уничтожишь врата. А что будет потом? – спросил Данте.
- Мы демонтируем статую.
- Я знаю, что ты чувствуешь, - Данте облокотился о стол, - я тоже терял близких. Но Спаситель – это серьёзный риск.
- Но это лучше, чем отправлять людей на смерть, - возразил Неро.
- Если Спаситель вырвется из-под контроля, то жертв будет гораздо больше! Вы переделали его, но кто знает, не преподнесёт ли статуя сюрприз, как в прошлый раз. Ты уверен, что этого не случиться? Под угрозой может оказаться весь город.
- Исключено, - покачал головой Неро, - невозможно.
- Парень...
- Ситуация под контролем, - Неро отодвинул стул и встал из-за стола, - мы достроим Спасителя и уничтожим врата. Здесь больше нечего обсуждать.
Неро приобнял Кири за плечи и поцеловал.
- Спасибо, всё было очень вкусно, - голос Неро звучал совершенно нормально, не было и намёка на раздражение, которое было очевидно ещё секунду назад, - я буду чистить оружие, если вдруг понадоблюсь.
- Конечно, - Кири улыбнулась, поднимая глаза на Неро, - я позову тебя к чаю.
- Я всего-то хотел спросить, понимает ли он, что делает, - проворчал Данте, когда шаги Неро стихли на лестнице. Триш одарила Данте уставшим взглядом: ему явно не стоило так напирать. Найтмарчик выполз из-под стола и обеспокоенно булькнул, переводя взгляд с Триш на Кири, и обратно.
- Всё хорошо, - Триш потянула руку и погладила желешку, - просто сегодня был тяжёлый день.
- Не сердитесь на него, - Кири сделала глоток минеральной воды, - год назад, когда всё закончилось, Неро пришлось тяжелее всего. Фортуна была уничтожена.
- Ну, я бы не сказал, если я верно помню - большая часть города не пострадала... - возразил Данте, но, поймав взгляд Триш, замолчал и взял ещё один кусок пиццы.
- Да, физически город почти не пострадал, - согласилась Кири, - но сердце его остановилось.
- Ты имеешь в виду Орден? - предположила Триш.
- Верно, - Кири печально улыбнулась, - тысячи лет Орден Меча был сердцем Фортуны. Рыцари обеспечивали защиту и порядок, простые люди поколениями тянулись к Ордену, чтобы уверовать в заветы, оставленные нам Легендарным Тёмным Рыцарем Спардой.
При упоминании Спарды Данте фыркнул, но ничего не сказал, сделав вид, что полностью занят поглощением пиццы. Триш кивнула, дав понять, что слушает.
- И вот, внезапно выяснилось, что Орден уничтожил сам себя, - Кири вздохнула, - лучшие рыцари оказались демонами, как и Его Святейшество. Даже... Кредо.
Кири замолчала, комкая в руках салфетку. Триш хотела как-то приободрить, но понимала, что её слова вряд ли будут утешением. Да и что сказать? Что она была рядом с Кредо в его последнюю минуту жизни? Вряд ли Кири хотела это услышать.
- Люди были в смятении, - продолжила Кири, - от былого единства не осталось и следа. Не знаю, чем бы всё закончилось, если бы Неро не взял ситуацию в свои руки.
- Неро? - Данте приподнял брови.
- Да, - кивнула Кири, - люди потянулись к нему, как к последней надежде, и он дал им то, чего они желали. Поддержку, защиту, надежду. Он организовал реконструкцию города, выступил за возрождение Ордена, нашёл людей, которые помогли ему в этом. То, что вы видели сегодня - заслуга Неро.
- Но ведь Неро и сам был членом Ордена, - заметила Триш, - и его принадлежность к демонам трудно отрицать. Люди не считали его одним из монстров?
- Некоторые - возможно, - вздохнула Кири, - кто-то до сих пор считает, что прежний Орден был лучше. К счастью, таких оказалось не много.
- Неро и Орден, - Данте покачал головой, - ни за что бы не поверил, если бы сам не видел. Он же не верил во всю эту чепуху.
- Не верил, - кивнула Кири, - пока это не стало касаться лично его.
- В смысле? – не понял Данте.
- Я знаю Неро много лет, - Кири мечтательно улыбнулась, - когда-то он говорил, что легенды о Спарде – это всего лишь сказка, и верят в неё только малые дети. А самого Спарду он считал всего лишь персонажем этой сказки.
- А потом случился Данте, - ухмыльнулась Триш.
- Точно! – засмеялась Кири, - Сначала появился Данте, ещё один персонаж из сказки, но более чем реальный. А потом Неро узнал, что и в нём самом течёт кровь Спарды. Мы нашли личные записи Его Св… Санктуса в его покоях. Он давно установил родство Неро со Спардой и всё это время наблюдал, ждал подходящего момента, чтобы использовать в своих целях.
- Выходит, вы родственники? – хмыкнула Триш.
- Только ещё одного братца мне не хватало, - проворчал Данте, - хотя, может тут и не отец постарался…
- После такого трудно не верить, - продолжила свою историю Кири, - я была с Неро, когда его обуревали сомнения. Он хотел уехать из Фортуны и забыть обо всём, он боялся принять правду.
- И ты помогла ему сделать выбор, - кивнула Триш.
- Неро сам сделал этот выбор, - Кири покачала головой, - я просто была рядом и поддержала его. И благодаря Неро жители Фортуны снова обрели веру.
- А ты? - внезапно спросила Триш, - после всего, что было, ты сама веришь?
- Верю ли я? - Кири на мгновение задумалась, а потом кивнула, - да. Я верю в Спарду, и я верю в Неро.



Глава 6


– И всё же, – Данте поднялся из-за стола, – я бы хотел сам осмотреть врата.
– Прямо сейчас? – удивилась Кири, – Но уже ночь…
– Фобиями я не страдаю, – ободряюще улыбнулся Данте, – а если что-то и будет в темноте жуткого, то близкого знакомства со мной оно точно не переживёт.
Кири вздохнула, но тоже поднялась.
– Но вы не знаете дороги. Неро мог бы…
– Только сопровождения рыцарей нам не хватало, – Триш покачала головой, вставая последней – я сама его проведу.
– Буль-буль! – согласился Найтмарчик.
Триш оглянулась на него, затем посмотрела на Данте, перевела взгляд на Кири и вздохнула. На подступах к вратам, по словам Неро, велик риск нарваться на патруль, поэтому вновь придётся воспользоваться крышами. Найтмар же сейчас был слишком велик для того, чтобы переносить его на руках.
– Прости, Найтмар, но я бы хотела, чтобы сейчас ты остался здесь, – Триш наклонилась и погладила желе между глазок.
– Бу-уль? – непонимающе булькнул Найтмарчик.
– В городе происходит что-то странное. Кто-то же должен в наше отсутствие охранять Неро и Кири?
– Бульк?.. – Найтмар растерянно переводил взгляд от Триш к Кири, а затем решительно булькнул: – буль-буль!
И заполз под стол.
– Коварная засада, – хохотнул Данте и повернулся к Кири. – Думаю, Неро не будет против нашей небольшой прогулки по городу?
– К сожалению, – Кири со вздохом покачала головой. – Но я понимаю, что всё равно не смогу вас отговорить. Возьмите хотя бы фонарики? На улице темно.
– Обязательно, – Данте широко улыбнулся, – куда ж мы без фонариков.
– Они стоят на полке прямо перед дверью, – Кири принялась собирать посуду со стола. – Если вас не затруднит…
– Мы возьмём их сами, – успокоил её Данте.
Кири, не отрываясь от своего занятия, благодарно улыбнулась. Кивнув друг другу, Данте и Триш взяли в прихожей по фонарю, и вышли на улицу, оставив безопасность дома под контролем Найтмарчика.
– Нет фобий? – хмыкнула Триш, как только за ними закрылась дверь.
– Триш, только не начинай, – Данте махнул рукой, – но я рад, что ты решила провести эту ночь со мной, без своего кошмарища.
– Во-первых, эту ночь я собираюсь провести не с тобой, а с демоническими вратами, – нахмурилась Триш, – а во-вторых, ещё раз назовёшь Найтмара «кошмарищем»...
– Эй-эй, не заводись, – Данте отступил от Триш на пару шагов, – твоё желе самое крутое желе в мире, довольна?
– Более чем, – улыбнулась Триш, – но раз тебе так приспичило поглядеть на врата, то не отставай, я не собираюсь тратить на это всю ночь.

***

Ночью Фортуна выглядела не менее уютной, чем днём. Уличные фонари освещали ухоженные улочки, свет из окон домов позволял разглядеть цветочные горшки, выставленные на подоконниках, или же лёгкие шторы за стеклом. Лёгкая туманная дымка добавляла городу капельку таинственности.
До границы огороженного района они добрались довольно быстро. Ночь была самым благодатным временем: ни людей, ни машин, поэтому Данте и Триш могли позволить себе немного сократить маршрут, воспользовавшись крышами домов, при этом не опасаясь, что кто-то их увидит.
По этим же крышам они миновали рыцарский дозор Ордена, который пока ещё не контролировал крыши – видимо Неро не успел отдать соответствующее распоряжение.
Огороженный район выглядел жутко, особенно в сравнении с остальным городом.
Лучи света то и дело выхватывали из темноты провалы окон, местами погнутые или разбитые фонарные столбы, разный строительный мусор. Неожиданная тишина казалась угрожающей.
Атмосферы добавляло беспокойство, звучащее в сознании всё сильнее и перерастающее в надоедливый гул по мере приближения к вратам.
– Небольшой филиал дома ужасов в небольшом городе, ха, – оценил Данте. Его голос прорвал тишину так неожиданно, что Триш вздрогнула и остановилась.
– Ты можешь быть хоть немного серьёзным? – сердито спросила она.
– Нет, пока не увижу врата. – Данте поймал недовольный взгляд Триш. – Ты думаешь, будет в моей жизни зрелище более кошмарное, чем желе, которое тебя увело? Ну, во всяком случае, пока оттуда не полезут глазастые тентакли – всё будет в порядке, я тебя уверяю.
– Мне бы твою уверенность, – проворчала Триш.
– Это всего лишь огромный камушек. Да, фонит, но у него нет ножек, чтобы бегать по городу, и нет ручек, чтобы попытаться принести меня в жертву.
– Почему именно тебя?
– Потому что у тебя есть супер-желе, – хмыкнул Данте. – Так что мы остановились?
Возникла пауза. Данте терпеливо ждал, с любопытством осматриваясь.
– Я… я не хочу подходить близко, – наконец призналась Триш. Она выглядела смущённой и растерянной, и Данте ободряюще улыбнулся.
– Эй, не беспокойся ты так. Я сам всё осмотрю, а ты покажи, где эти врата, ну, можешь ещё фонариком посветить, уверен, с тобой ему мощности хватит.
Данте подмигнул, а Триш закатила глаза.
– Я тебе что, прожектор? То, что я управляю молниями, не значит, что от меня можно запитать…
– Да тут, похоже, уже давно всё заброшено, – не дал ей договорить Данте, – но не похоже, что эти разрушения образовались из-за влияния врат. Особенно вон те следы когтей на стене не тянут.
Он покачал головой.
– Где есть врата, там есть и демоны. А, Триш?
Она несколько секунд молча смотрела на него, не зная, злиться ли ей или же нет.
– Целых полтора, – пробормотала она и махнула рукой, – к вратам туда. Давай сюда этот несчастный фонарик.
– Люблю прогуляться налегке, – хмыкнул Данте, вручая Триш свой фонарь.
– И что ты собрался делать? – спросила Триш.
– Да ничего, – пожал плечами тот, – прогуляюсь, посмотрю, что да как.
– Ты в своём уме? – Триш вздохнула, – ты не слушал, о чём мы говорили? Я прошла совсем недалеко, и меня накрыло такой волной, что до сих пор не оклемалась. А ты собираешься просто «прогуляться»?
– Ну, – Данте почесал в затылке, – именно. В этом весь план!
– Ты точно ненормальный, – не то с осуждением, не то с восхищением ответила Триш, но Данте её уже не слушал. Он направлялся к вратам.

**

Шаг за шагом, Данте приближался к своей цели. Он миновал узенькую улочку и вышел к пустырю, посреди которого гордо возвышались врата. Сейчас он видел их очень хорошо – идеально ровный прямоугольник из чёрного камня, метров пять в высоту, удерживаемый в вертикальном положении массивным основанием. Отсюда врата выглядели вполне мирно, как памятный монумент, или гигантская плитка тёмного шоколада. Каменного. Да, сейчас Данте не отказался бы от хорошей плитки шоколада.
«Всё же стоило подождать с осмотром до десерта», – подумал он.
Он не приблизился к вратам и на сотню метров, когда почувствовал странное напряжение в висках. Сначала слабое, едва различимое, оно набирало силу, приобретало спазматический характер, беспокоило. Фыркнув, Данте прижал пальцы к виску. Головная боль беспокоила его крайне редко, и меньше всего Данте ожидал её прихода именно сейчас. Одновременно с болью он ощущал странное давление на уши, словно мощное излучение на низких частотах. По верхней губе потекло что-то тёплое, Данте машинально вытер нос и посмотрел на пальцы. Кровь.
– Чёрт, а эта штука и вправду не так проста, – усмехнулся он, – интересно...
– Данте? – раздался позади оклик Триш.
Он обернулся и увидел её, стоящую в конце улочки, из которой только что вышел сам. Судя по всему, Триш хотела если не участвовать в процессе, то хотя бы наблюдать за ним.
– Порядок! – Данте повернулся и поднял вверх большой палец, затем добавил уже тише: – хотя что-то мне подсказывает, что зря я сюда полез.
Чем ближе были врата, тем хуже себя чувствовал Данте. Боль была его привычным спутником жизни, он давно научился закрывать на неё глаза, игнорировать, но сейчас это было не так просто сделать. В голове будто гудел колокол, мигрень усиливалась, заполняла сознание, мешала сосредоточиться. Кровь из носа уже текла по губам и подбородку, но Данте не пытался её вытереть, полностью сосредоточившись на шагах. Он хотел бы идти быстрее, или даже бежать, но каждый шаг давался ему с огромным трудом. Он привык к тому, что его то и дело пытаются разорвать на части, сожрать или, на худой конец, застрелить, но сейчас Данте приходилось сражаться с собственным телом.
Сопротивление нарастало – к незримой давящей энергии прибавился ветер. Сначала небольшой, больше похожий на освежающий бриз, он набирал силу, и вскоре Данте пришлось замедлить шаг и пригнуться, чтобы устоять на ногах. Данте вглядывался во врата, пытаясь определить открывшийся портал, который и был источником ветра, но поверхность каменных врат оставалась неизменной. Ни яркого света, ни прорыва реальности, который должен быть особенно хорошо виден в темноте, не было.
А вокруг торжествовала буря: сильный ветер нещадно трепал полы плаща и прижимал к земле. Данте пришлось опуститься на колено и ухватиться за землю, чтобы не упасть.
– Данте!
С трудом обернувшись, Данте увидел вдалеке Триш: демоница пыталась пробиться к нему, но буря мешала ей приблизиться.
– Не подходи! – рявкнул Данте. – Оставайся там!
– Возвращайся! – донеслось до него в ответ, – Данте, это слишком опасно!
– Я знаю! – Данте снял со спины Ребеллион, вонзил его в землю и с его помощью поднялся, – и мне это нравится.
Вспышка алых молний прорезала ночной воздух: там, где мгновение назад был человек, теперь стоял демон. Ветер не стал слабее, напротив – он словно усилился, но демон как будто не обращал на него внимание. Пригнувшись, он бросился к вратам, преодолевая воздушные потоки, отмахиваясь от них мечом, словно пытаясь разрезать. Данте бежал, оставляя за собой клочья вырванной земли.
У него не было плана, сейчас его гнала вперёд чистая ярость, молнией проходившая сквозь тело. И чем меньше оставалось до врат, тем сложнее было бежать. Он опять вынужденно перешёл на шаг, помогая себе мечом, а врата уже были совсем рядом. Вокруг творилось что-то невероятное, будто к этой ночи заодно решили приурочить конец света.
Но Данте было всё равно, сейчас его волновало только одно – добраться до врат. До них было не больше десятка шагов, и с каждым мгновением Данте подходил всё ближе, восемь шагов, пять... Он вытянул свободную руку, чтобы ухватиться за выступ в основании врат. Краем глаза Данте заметил, что в целом буря утихла, словно сгруппировавшись непосредственно перед вратами, но в этот самый момент он почувствовал, как ноги отрываются от земли. Данте попытался вырваться из воздушного потока, но сила, переполнявшая его, рассеялась, и в следующий момент он уже летел назад, подхваченный ветром.
Данте казалось, что таким ураганом его сейчас забросит как минимум в Канзас, но судьба была более милосердна, и после непродолжительного полёта Данте впечатался спиной в стену одного из полуразрушенных домов. Дом ощутимо вздрогнул, по стене пошла трещина, но других разрушений не последовало.
Сдавленно охнув, Данте осел на землю. Рядом с ним в стену вонзился Ребеллион, ушедший в камень на добрую половину лезвия. Данте слабо улыбнулся оскаленному черепу на рукояти.
– Данте! – к нему подбежала Триш. Данте отметил, что с растрепавшимися волосами она выглядит ещё более дикой и необузданной, чем обычно.
– Ты в порядке? – Триш присела рядом с Данте.
– В полном, – проворчал Данте, выдёргивая из плеча фрагмент железной арматуры, на который он крайне неудачно напоролся при приземлении, – чёрт!
– Бывало и похуже, – заметила Триш, – и я вижу, что рана затянулась.
– О, я тоже это вижу, – фыркнул Данте, – а раз мы оба это видим, значит, дырки в плаще и рубашке – не иллюзия. Надеюсь, жена Неро не только хорошо готовит, но и шить умеет.
– Готовил Неро, – напомнила Триш.
– Ладно, тогда пусть он и зашьёт, – согласился Данте.
Он поднялся и принялся отряхивать кирпичную крошку с плаща.
– Ну ладно, – проворчал он, – так и быть. Уступлю эти врата огромному белому мужику. Не всё же мне работать.
– Теперь мы можем уйти? – поинтересовалась Триш. – Шум был такой, что должен весь город сбежаться.
– Минутку, мне нужно меч забрать, – Данте перехватил рукоять Ребеллиона и с силой дёрнул на себя. Меч вышел из стены с лёгким облачком пыли.
– А вот и кавалерия, – меланхолично протянул Данте, – как всегда вовремя.
Триш обернулась, проследив за его взглядом, и увидела приближающихся к ним рыцарей в белой форме. Судя по воинственно настроенным лицам и мечам в руках, они спешили не помогать.
– Стоять! – рявкнул первый из подбежавших рыцарей, направляя на нарушителей свой фонарь.
– Тихо, мальчики, – Триш подняла руки, – мы здесь по поручению вашего Главнокомандующего.
На лице рыцаря промелькнуло сомнение.
– Главнокомандующий прислал вас? – переспросил он. – Мы не получали такой информации.
– Парень, я открою тебе страшную правду, – доверительно понизил голос Данте, выходя на первый план, – это секретная операция.
– Секретная? – недоверчиво переспросил рыцарь.
– Очень секретная, только мы, вы и эти врата, – Данте подмигнул, – а теперь мы передаём их вам. Вы знаете, в чём заключается ваше задание?
– Охранять периметр, – без запинки ответил рыцарь, буравя Данте взглядом.
– Верно, солдат, – широко улыбнулся Данте, мягко подталкивая Триш к выходу, – служить и защищать, бойцы, служить и защищать!
Но то ли Данте не был достаточно убедителен, то ли кровь на его лице и одежде не располагала к беседе, но рыцарей его слова не успокоили
– Информации из штаба не поступало. – Нахмурился рыцарь, поднимая меч. – Вы двое задержаны за нахождение в закрытой зоне. Сдайте оружие и проследуйте за нами, если Главнокомандующий установит вашу личность, мы вас отпустим.
– Да-да, конечно, – Данте улыбнулся, продолжая отступать. В его планы не входил бой с рыцарями Ордена, тем более, что на этот раз они наверняка были людьми.
На лице рыцаря отразилась сложная гамма чувств, и преобладающим выражением была ярость. Данте всё понял за секунду до приказа.
– Триш, на крышу! – и они в один прыжок оказались наверху.
– А ну стоять! Отряд, задержать нарушителей!
Будучи простыми людьми, рыцари уступали Данте и Триш в скорости, и в темноте они ориентировались только по свету фонарей. Чтобы сбить преследователей с толку, Данте на бегу отобрал у Триш фонари и, не оглядываясь, запустил ими в группу рыцарей. Судя по крикам – даже попал.
И всё же, у рыцарей было преимущество – это был их город, они знали в нём каждый закуток. Там, где Данте и Триш выигрывали в скорости, рыцари пользовались обходными путями. Кроме того, помимо мечей рыцари были вооружены огнестрельным оружием.
– Твою мать, пацан, выучил на нашу голову, – ворчал Данте, на бегу уклоняясь от выпущенных вслед пуль, – ответить бы им тем же.
– Нельзя! – отрезала Триш, перепрыгивая на следующую крышу. – Это обычные люди.
– Вскрытие покажет, – буркнул Данте, но спорить не стал.
Данте и Триш давно покинули границу закрытого района, в надежде, что рыцари не оставят пост и свернут погоню. Но те, похоже, разозлились не на шутку, и теперь погоня продолжалась уже по улицам и крышам обычного жилого сектора. Чтобы усложнить преследователям работу, Триш и Данте старались держаться повыше, не спускаться на улицу без крайней необходимости. Из окон опасливо выглядывали люди, разбуженные звуками стрельбы.
Они могли бы ещё долго проверять крыши Фортуны на пригодность к ночному марафону, если бы Триш не заметила укромный уголок – зазор между одной из вывесок и стеной, к которой она была прикреплена. Пользуясь тем, что рыцари чуть отстали, Триш впихнула Данте в этот проём и залезла следом. Некоторое время Данте и Триш прислушивались к голосам рыцарей, которые то приближались, то отдалялись, пока не исчезли вовсе.
– Фух, – выдохнула Триш, осторожно вылезая из укрытия – теперь осталось вернуться к дому Неро и Кири.
– Погоди, – Данте придержал Триш за локоть, – давай осмотримся.
– Что? – Триш недовольно на него взглянула. – Мы только что были там, и ты теперь предлагаешь снова вернуться?
– Не у врат, а здесь, – Данте широким жестом указал на улицу, – в городе. Полюбуемся ночной Фортуной и поглядим, всё ли в порядке.
– Данте, – Триш снова начала закипать. – Зачем нам осматривать город? Что ты хочешь здесь найти, очередные врата?
– Ты сама видела, что они активны. Это странно, не находишь?
– Поэтому там и стоит дозор, – едко напомнила Триш, – от которого мы только что сбежали. Я даже не хочу думать о том, что мы скажем Неро.
– Демоны любят ночь, – напомнил Данте, – если наше присутствие…
– Твоё.
– …заставило их вылезти среди бела дня, представь, на что мы можем наткнуться сейчас! И это работа не для Ордена, это работа для профессионалов, коих сейчас три штуки на весь город. И то один наверняка уже спит.
– Ладно, – Триш потёрла брови, – и что ты предлагаешь?
– Я предлагаю патрулировать город, разделим его примерно пополам. Ты берёшь на себя правую зону, я – левую, после встречаемся в центре.
– Данте, я клянусь… – угрожающе начала Триш.
– А после этого мы возвращаемся к Неро и Кири, правда-правда, – Данте улыбнулся. – Если, конечно, не наткнёмся на что-то интересное.
– Пусть молится, чтобы я на него не наткнулась, – Триш вздохнула, поправляя волосы, – мне с утра хочется убить кого-нибудь.
– Я знаю, что на тебя можно рассчитывать! – Данте радостно улыбнулся, – и я даже не скажу Неро, что ты разбила фонари.
– Я? – возмутилась Триш, – это ты решил поупражняться в метании тяжёлых предметов!
– Ты отдала их мне, считай – разбила, – ухмыльнулся Данте.
– Что ж, зато, если ты свернёшь себе шею в темноте – это будет не моя вина, – парировала Триш.
– Ценю твою заботу, – Данте отсалютовал ей. – Кстати, кажется, за нами всё ещё гонятся.
И, прежде чем Триш успела что-то сказать, спрыгнул с крыши.

***

Патрулирование Данте решил начать с проверки ночных пиццерий. Вторым пунктом в его списке значились ночные клубы, ночные торговые центры и снова ночные пиццерии. Каково же было его удивление, когда беглый осмотр выбранной им части города показал, что ни первого, ни второго, ни третьего в Фортуне попросту не было. Неоновые вывески лишь рассказывали о предстоящих мероприятиях, а из всего, что было открыто в столь поздний час, Данте нашёл только гостиницу. На осмотр оставшейся части города много времени не потребовалось – ночью в Фортуне спали даже комары, не говоря уже о демонах. В самом отдалённом переулке было так тихо и спокойно, что можно было прямо там и вздремнуть. После такого патрулирования весь остаточный энтузиазм Данте окончательно уступил место скуке.
– Мрак и ужас, – протянул он, усаживаясь на крыше гостиницы, рядом с вывеской – ночь в самом разгаре, а как будто все вымерли.
Посидев так немного и решив, что здесь ему делать больше нечего, Данте направился в сторону центра, на встречу с Триш. Центральный район тоже не представлял собой ничего интересного, те же спящие дома, то же отсутствие ночных развлечений, разве что кроме любования новым штабом Ордена. Пожалуй, единственным плюсом можно было назвать небольшой фонтан, в котором Данте умылся, убрав с лица следы запёкшейся крови.
– Или Триш повезло больше, или я не знаю, почему она задерживается, – после непродолжительного ожидая начал волноваться Данте. – И если окажется, что она там уснула, то виноватым буду я. Никакой справедливости.
Однако внимание Данте привлёк шорох листвы. В кроне, скрытое листьями, копошилось что-то, что совсем не было похоже на человека. Более того, Данте явственно слышал звук когтей, скребущих древесную кору. Он неслышно прошел до конца улицы, готовый в любой момент выхватить пистолеты. Пожалуй, ему даже хотелось их выхватить, чтобы разнообразить ночную тишину.
Шорох повторился, и на птицу это не было похоже. Данте мысленно прикинул, куда может отступить демон, и как лучше преградить ему дорогу.
– Ну-ка, кто у нас там? – Данте щёлкнул предохранителем и направил пистолет в дерево. Видимо существо, которое шевелило листья, было глубже в кроне, поскольку Данте всё ещё его не видел. Списать всё на ветер Данте не мог – шумело только одно дерево на улице. И у ветра нет когтей.
Ведомый любопытством, Данте подошел ближе а затем запрыгнул на надёжную на вид толстую ветку.
И там уже увидел огромные перепуганные глазищи.
– Привет, – оценил Данте, – ну что, слезть не можешь? Иди сюда тогда.
И протянул руку к кошке настолько маленькой, что она тянула на котёнка. Малыш недоверчиво тронул лапой ладонь, но спускаться не спешил.
– Данте! – вдруг раздалось снизу.
– А я уже начал волноваться, – откликнулся он, ловко подцепляя котёнка за шиворот и только после этого спрыгивая вниз.
– Что ты делал на дереве? И что у тебя в руках? – Триш растерянно посмотрела на Данте. – У тебя листва в волосах застряла.
– Работал спасателем, – хохотнул Данте, – ух ты, какой злобный. Мяукать не может, а руку всю исцарапал.
– Только не говори, что ты хочешь оставить его себе, – вздохнула Триш, подходя ближе.
– У него ошейник, а я ещё не опустился до того, чтобы отбирать котят у детишек, – хмыкнул Данте.
И на недоумённый взгляд пояснил:
– Котят и щенят покупают детям, которые хорошо себя вели, – а затем указал в сторону дерева. – Смотри, там окно открыто. Малыш наверняка погнался за мошкой и выпал, хорошо, что на дерево.
Котёнок завозился на руках у Данте и вдруг спрыгнул на землю, мгновенно скрывшись в темноте.
– Откуда такие познания, у тебя в детстве был котёнок или щенок? – Триш перевела взгляд на Данте.
– Цербер считается? – улыбнулся он.
– Значит, ты вёл себя не очень хорошо? – усмехнулась Триш.
– Я вёл себя отлично, – Данте отряхнул руки, – просто я хотел пистолет.
Триш несколько секунд просто молча смотрела на Данте, чуть наклонив голову.
– Ты запыхалась, – вдруг заметил Данте. – У тебя причёска растрепалась.
– Твоя не лучше, – фыркнула Триш. – Да, небольшая стычка с демонами.
– Я не слышал выстрелов.
– Данте, – Триш закатила глаза, – за нами гоняется патруль рыцарей, как думаешь, будет отличной идеей палить из пистолетов?
– И правда, – Данте почесал шею, – вечно забываю про твои молнии.
– Твоё счастье, – улыбнулась Триш.
– Так кто это был? Куклы? – улыбнулся Данте.
– Куклы. У тебя, я так понимаю, тоже всё спокойно?
– И до ужаса скучно, совершенно не на что было смотреть, – подтвердил Данте.
– В таком случае мы закончили? – неожиданно ласково поинтересовалась Триш, и Данте поднял руки.
– Да, мы закончили и мы можем возвращаться.
– Ну наконец-то, – проворчала Триш и развернулась на каблуках, – клянусь, это последний раз, когда я столько не сплю.
– Эй, меня подожди!
И Данте чуть ли не бегом последовал за ней.

@темы: "Найтмарчик 3: Приключения в Фортуне", Devil May Cry, Найтмар/Триш, Неро/Кири, Работа в соавторстве: ShadowKyroe & ShadowNero, Текст в процессе

   

Галерея Теней

главная